Drug overdose dødsfall i kvinner i USA har økt med 260 prosent de siste to tiårene, ifølge en ny rapport.

Forfatterne av rapporten, publisert i dag (10. januar) av Centers for Disease Control and Prevention (CDC), beskriver stoffet overdose dødsratene blant kvinner som "uakseptabelt høy", og understreker behovet for målrettet innsats for å redusere antall narkotika overdose dødsfall blant kvinner.

Forskerne så på overdoserte dødsfall blant amerikanske kvinner i alderen 30-64 år fra 1999 til 2017. I 1999 var det 6,7 overdose dødsfall per 100.000 kvinner, eller 4.314 totalt overdosedød, ifølge rapporten. Innen 2017 hadde denne frekvensen økt til 24,3 dødsfall per 100.000 kvinner, noe som betyr at 18.110 kvinner i den valgte aldersgruppen døde av en overdose det året.

Antallet av opioid overdose dødsfall blant kvinner i alderen 30 til 64 økte med 492 prosent, fra 2,6 dødsfall per 100 000 kvinner i 1999 til 15,5 dødsfall per 100 000 kvinner i 2017, ifølge rapporten. Den største økningen var døden for syntetiske opioider som fentanyl (en økning på 1,643 prosent), etterfulgt av heroin (915 prosent) og reseptfrie opioider (485 prosent).

Drug overdosering dødsfall økte også for andre rusmidler, inkludert kokain, benzodiazepiner og antidepressiva.

Alderskift

Den største økningen i dødsfall i overdoser i studieperioden ble funnet blant kvinner i alderen 55 til 64 år, hvor prisene økte med nesten 500 prosent fra 1999 til 2017. Overdoseringsdødstallene økte også hos kvinner i alderen 35 til 39 og 45 til 49 med omtrent 200 prosent, og hos kvinner i alderen 30 til 34 og 50 til 54 med 350 prosent.

I 2017 var dødsfallene for overdoser høyest overordnede blant kvinner i alderen 50 til 54 år. Det året var dødsfallet for overdoser 28,2 dødsfall per 100 000 kvinner i den aldersgruppen. I 1999 ble den høyeste frekvensen funnet hos kvinner i alderen 40 til 44, ved 9,6 dødsfall per 100 000 kvinner.

Forskerne fant også at gjennomsnittsalderen for overdosedød blant kvinner økte med 2,8 år, fra 43,5 år i 1999 til 46,3 år i 2017. I tillegg økte gjennomsnittlig alder for kvinner som døde av overdoser av narkotika for hver narkotikaklasse med unntak av syntetiske opioider. Dette funnet støttes videre av tidligere studier som har funnet en nylig økning i overdoseringsdødsfall og narkotikarelaterte beredskapsavdelinger for kvinner i alderen 45 til 64, forskerne skrev.

Studiebegrensninger

Rapporten er basert på data fra National Vital Statistics System, en database med dødsattest i alle 50 amerikanske stater og District of Columbia. Bare dødsfall der den underliggende årsaken var overdosering av stoffet, ble inkludert i rapporten. Saker der flere enn ett legemiddel ble oppført som dødsårsak, ble talt i flere kategorier - for eksempel hvis et dødsertifikat nevnte både heroin og kokain som dødsårsak, ville forskerne telle det som en heroin overdose død og en kokain overdose død. Dessuten kan visse overdoserte dødsfall skyldes kombinasjonen av legemidler som brukes, forskerne bemerket.

Forskerne bemerket også at estimater av stoffene involvert i overdosering av dødsfall kan påvirkes av hvordan hver død ble undersøkt. For eksempel bemerket de at toksikologisk testing ikke kan skille mellom om en person som døde av overdosering av fentanyl hadde tatt farmasøytisk fentanyl eller ulovlig produsert fentanyl. I tillegg kan endringer i testing over tid - for eksempel beslutningene om å teste for et bredere spekter av stoffer - føre til noen av de økningene som er beskrevet i rapporten.